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轻量化的民用赛车艰苦绽放的孤独奇葩

2019-04-19 12:38:05来源:励志吧0次阅读

今天给大家介绍一个相当小众的品牌,有多小众呢?曾经在工体北门的展现厅都因为各种缘由关闭了,如今想找该品牌的国内经销商你还得跑一趟金港汽车公园。你是否是也猜出这个品牌了?它之前叫莲花,后来我们叫它路特斯。

莲花有个不为赚钱的创始人兼老板

要说起莲花品牌的创建必定绕不开它的创始人柯林查普曼,1947年年仅19岁的查普曼把1辆于1930年生产的奥斯汀7型跑车进行改装,在改装完毕后,查普曼将这辆车重新登记,车的名字不再是奥斯汀而是莲花,这款车也被命名为莲花MK I。查普曼打造MK I这段轶事有更深远的意义,创始人亲力亲为、手工打造、用他人发动机等等这些标签成为很长一段时间里莲花跑车给人的印象。

1949年,查普曼打造了莲花MK II,这辆车于1950年在银石赛道取得了首次成功,比赛中查普曼的赛车击败了布加迪37型赛车。随着比赛的成功,查普曼和莲花在赛车圈内变得家喻户晓,开始有客户向查普曼订购莲花的汽车套件,在随后的一段时间里,MK I和路MK II卖出了20多辆。

真正让查普曼成立公司的契机是1951年出现的,那年查普曼打造了莲花MK III赛车并由其女友驾驶夺得了银石赛车场上勇夺AMOC大赛女子组,这也是莲花跑车首次取得世界跑车大赛桂冠。这次大赛的成功让查普曼踏上了制造赛车的旅程,1952年1月1日莲花机械工程公司正式成立。

对莲花来说1952年是一个值得记念的日子,由于从MK IV开始莲花不再停留在改装现有产品的层面,它是一款由查普曼独立制造出来的赛车。就在同年,莲花机械工程公司更名为路特斯机械工程股份有限公司,莲花的logo在原有的基础之上增加了查普曼名字每一个单词的首字母CABC。

四两拨千斤,莲花爱减重莲花在起步和之后的一段时间里没有能力研发和制造自己的发动机,不过创始人兼老板的查普曼思维很灵活,既然自己研发发动机难度太大不如就从车身制造作为突破口,动力单元直接用现有的就好。

基于这种现状,查普曼把所有精力都放在车身设计上,并且只有一个标准:尽可能减轻车身重量,限度地发挥有限的动力。正是基于这类设计要求,1952年问世的MK VI采取了蜂窝结构管状车架,当时这种设计一般用于飞机制造,用在赛车上却是首次。MK VI采取40匹马力的福特发动机,但由于其车身仅重400千克,因此在比赛中把许多大功率的对手甩到了后面。这类轻量化的设计理念一直保持到现在,关于莲花现在的产品我们后面再详细说。

改变赛车技术的设计

1962年莲花推出了Lotus 25赛车,这是历史上次采取一体化方式设计制造的单座赛车。与传统的管状车架相比,这辆赛车车架由铆钉铆接的盒状金属板制成,这样做的好处是在下降了车重的同时增加了车架的坚固性,更好地保护车手的安全。同时在Lotus 25赛车上车手不再是直挺挺地坐在驾驶舱内,而是用几近平躺的姿式驾驶赛车,这类坐姿一直延续到今天。因为这些出色的设计,莲花车队取得了1963年和1965年两次F1赛事的年度。

1970年查普曼设计制造了lotus 72赛车,这辆赛车又引导了一个潮流,其设计理念在于把全部重量移向车尾,让后轮取得尽量多的下压力。从外观的直接表现上,该车后轮大得出奇,前轮又小得出奇,加上见棱见角的车体,在当时是独树一帜。虽然造型奇葩,但是这辆72型赛车在参加的5个赛季中夺得了20个分站和3个年度总(1970年、1972年和1973年),成绩相当出色,再一次证明查普曼在设计方面确实有着过人之处。

另外一项率先运用在赛车的技术虽然没能在场地中发光发热,不过这项技术却成为现在很多中大型豪华轿车的配置,这就是主动悬挂技术。1987年,莲花在当年的F1赛车Lotus 99T上首次使用了主动悬挂系统,该系统采用电液控制悬挂行程,可以尽量保证车辆的操控性能,不过该系统于1993年开始就被制止使用了。

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